Colombia: el nuevo epicentro de la producción de cannabis medicinal

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Colombia: el nuevo epicentro de la producción de cannabis medicinal

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Grandes transformaciones han sido vistas en Colombia en los últimos años. La estabilidad reforzada por la firma del acuerdo de paz en el 2016 le permitió al país enfocarse en otros temas importantes para el fortalecimiento de su industria y consecuentemente su crecimiento económico.

En este escenario, Colombia puso en vigencia en el 2017 un marco regulatorio sobre el acceso seguro e informado al uso médico y científico del cannabis y sus derivados. El marco incluye las actividades de cultivo, comercialización, derivados y uso de semillas del cannabis con fines medicinales y científicos.

La reglamentación colombiana hoy en día es referencia mundial, ya que abarca el ciclo completo de producción, desde la semilla hasta la comercialización y exportación de productos a base de cannabis medicinal.

La claridad legal ha permitido que la industria colombiana se desarrolle con mucho éxito. Actualmente, Colombia tiene el 44% del cupo total de exportación de cannabis en el mundo. Este porcentaje podría llegar hasta el 50% en 2025.

¿Por qué Colombia?

No solo el tema legal está resuelto, sino que hay otras características que hacen de este país un claro candidato para que, en un par de años, sea el líder de la producción mundial; tanto el suelo como el clima colombiano son favorables para la producción de cannabis.

En Colombia no hay condiciones climáticas extremas como la nieve. Más aún, la ausencia de estaciones hace que las temperaturas no varíen mucho, independientemente del período del año.

Por esta razón, los cultivos de cannabis, ya sean al aire libre o en invernaderos, no resultan tan costosos como en otras partes del mundo, donde las condiciones climáticas no son tan estables.

Además de esto, el costo de la mano de obra y la tasa de cambio completan la lista de ventajas que lleva la producción colombiana, en comparación a la de otros países como Canadá y EE.UU, por ejemplo.

El resultado de tantas facilidades se verá reflejado en productos más asequibles y que seguramente tendrán espacio en el mercado mundial.

Ecopharm: pioneros en el estudio de los beneficios que vienen de las plantas

Las ventajas competitivas de Colombia son claras y han atraído la inversión extranjera al país.

En octubre de 2018, Ecopharm emerge como uno de los principales players de esta industria, sumando esfuerzos de inversionistas canadienses a la expertise médica y gerencial de profesionales colombianos de alta gama.

La compañía se prepara para lanzar sus primeros productos al mercado en el tercer trimestre de 2019.

“Todo es posible con el poder de las plantas. Para el mundo, la industria del cannabis medicinal es nueva, pero nosotros llevamos décadas estudiando no solo el cannabis como muchas otras plantas de altísimo poder terapéutico. Nos alegra mucho que podamos ahora aplicar nuestra expertise en Ecopharm”, dice la doctora Marisol Duque, directora médica de Ecopharm.

Perspectivas para el mercado de cannabis medicinal

La industria global del cannabis podría tener un valor de hasta US$130.000 millones en una década a partir de ahora si la ola de legalización sigue en Estados Unidos, Europa y América Latina, según un informe del banco de inversiones Jefferies Group LLC.

La proyección está basada en la expectativa que, en una década, los EE.UU, además de todos los países de Europa y Latinoamérica habrán concluido sus procesos de legalización del cannabis recreacional y medicinal. Igualmente se espera que otras industrias incorporen el cannabis, como las farmacéuticas, de bebidas y de cuidados con las mascotas.

El acercamiento a la industria del cannabis por parte de grandes empresas de bebidas como Coca-Cola, por ejemplo, es un hecho. En septiembre de 2018, la compañía dijo en comunicado que está “vigilando de cerca” el crecimiento del cannabidiol, conocido como CBD. Coca-cola lo está considerando como ingrediente de lo que llama “bebidas funcionales para el bienestar”.

Según el banco de inversiones Jefferies Group, en un escenario donde la ola de legalizaciones se detenga, es decir, considerando solo los países donde el cannabis medicinal o recreativo está legalizado, el mercado podría llegar a US$50.000 millones en 2019.

El cannabis legal en el mundo:

– Está legalizado para fines medicinales en
muchos países, entre ellos Alemania, Italia, España, Portugal, Grecia, Dinamarca, Holanda, Australia, Canadá, EE.UU (28 estados), Israel, México, Colombia, Ecuador, Perú, Uruguay, Argentina y Chile, entre otros.

– El mercado legal mundial está valorado en US$16.710 millones en 2017, según Zion Market Research. El cannabis medicinal es el segmento más grande ( 80.3%), siendo el control del dolor el uso más significativo. El segmento de trastornos mentales también se ha registrado como uno de los principales dentro de los usos médicos.

– El mercado podría llegar a US$130.000 millones en el 2029, si se confirma la tendencia de legalizaciones alrededor del mundo.

Colombia en el mercado mundial:

– Actualmente responde por el 44% del cupo total de exportación de cannabis en el mundo. Este porcentaje podría llegar hasta el 50% en 2025.

– Proyecciones hablan de un mercado exterior que podría tener niveles cercanos a 0,4% del PIB, en el corto plazo, según la Universidad del Rosario.